Rev. McGOVERN, Patrick Terence (Patrick) SJ
孟家華神父

 

* Birth in Dublin (都柏林), Ireland (愛爾蘭0: [28 October 1920]
* Enter Novitiate: [7 September 1938]
* Ordination in Ireland: [31 July 1953]
* Arrival in Hong Kong: [1947]
* Death in Hong Kong (
香港)
: [30 September 1984]

Death of Father McGovern, S.J.
Happiness through Love of All
R.I.P.

Father Patrick Terence McGovern, SJ, member of the Hong Kong Legislative Council, died almost suddenly after a heart attack in Wah Yan College, Hong Kong, in the morning of Sunday, 30 September 1984, aged 64.

He was born in Dublin, Ireland, on 28 October 1920. At the end of his secondary schooldays he felt himself internally called to the priesthood and the religious life. The call was not altogether welcome. He was enjoying the freedoms of early manhood to the full and had no wish to exchange them for the restraints of noviceship and scholastic life. After a server struggle he listened to God
s call and entered the Irish Jesuit novitiate on 7 September 1938. He need not have worried. He accepted the foreseen restraints and duties of Jesuit life, but within these limits, he was to enjoy life to the full to the end of his days.

The happiness of a consecrated life is founded ultimately on love of God, trust in Him and zeal for His glory. There can, however, be supplementary helps. Father McGovern
s supplementary help was an ability to like very deeply the people he worked with or for. He liked the young men who came to him for temporary help and remained his friends for life. He made many lasting friends in his few years in Malaysia. He liked the soldiers he met as an acting chaplain in Malaysia and remained always rather prosodies. He liked, quite exceptionally, the young men with whose aid he founded the Industrial Relations Institute. When he was appointed to the Legislative Council he expected to be a fish out of water, but he soon found himself in the swim; he valued the immediate and continuing friendliness of his reception and he soon came to have a high regard for the hard work done by his fellow members and their devotion to the welfare of Hong Kong.

The early years of what was to be an usual life for an Irish Jesuit were notable in only two ways: he came to Hong Kong in 1947; then, instead of doing the customary period of teaching after language study, he received permission to go to North America for social studies - strong aspirations were already stirring.

He was ordained priest in Ireland on 31 July 1953, and returned to Hong Kong in 1955. The following decade was devoted to school work, with a few years of pastoral work and army chaplaincy in Malaysia. His interest in social work, however, remained keen. He worked for various voluntary agencies and in 1965 he became director of the Caritas Social Centre, Kennedy Town.

In 1968, with the help of a group of workers, he founded the Industrial Relations Institute (IRI) to train workers
for participation in free, strong responsible trade unionism and to help them to recognize the dignity of their work. He remained director of the IRI for only a few years. As soon as the workers themselves were ready to take over, he resigned the directorship, but he retained a deep interest in the work of the IRI and a deep affection for those who were running it.

Meanwhile he had become a regular broadcaster of five-minute social comments on Radio Hong Kong. These comments were listened to, for he had no objection to being provocative.

One of his listeners apparently was Sir Murray Maclehose, then Governor of Hong Kong. Sir Murray invited Father McGovern to transfer his provocative comments to the chamber of the Legislative Council. Before long, Father McGovern made minor history by arriving on a motor bicycle for his first attendance as a Legislative Councilor.

He and Mr. Andrew So, appointed at the same time, were generally recognized as unofficial spokesmen for the workers and the underdogs of Hong Kong. Their speeches at open sessions bore this out fully.

Father McGovern was an exact observer of confidentiality. Even his closest friends knew nothing of what went on at closed sessions and preparatory meetings, or of what modifications he succeeded in introducing into legislation. His friends did know, however, that he was happy in his work and that he was not a man to be satisfied unless he was accomplishing something.

The high point of his official work came when, valiantly but unavailingly, he led the opposition to the amendment of the Abortion Bill.

In his last days, Father McGovern was deeply involved in the heavy round of official duties attendant upon the initialing of the Sino-British Declaration. Did this heavy work shorten his life? No one can say.

Yet these were not his last public acts. On the evening before his death he was asked to open the new premises of the IRI, and he came home that evening full of happy confidence that this was the beginning of expansion for his favorite work. Next morning he was dead.

At all the Sunday Masses celebrated that morning, before and after his death, prayer was offered that we may
wake up to our social responsibility. It was a fitting accompaniment to the death of one who had devoted his life and his energies to accomplishing that awakening.
5 October 1984

 

為港市民作出極大貢獻
孟家華神父病逝
本港上下感哀痛

在 立 法 局 以 關 注 勞 工 事 務 見 稱 的 非 官 守 議 員 孟 家 華 神 父 於 一 九 八 四 年 九 月 三 十 日 晨 心 臟 病 突 發 , 在 香 港 華 仁 書 院 逝 世 。 孟 家 華 神 父 為 耶 穌 會 士 , 愛 爾 蘭 人 , 享 年 六 十 四 歲 。 消 息 傳 出 , 使 本 港 教 內 外 人 士 同 感 惋 惜 與 哀 悼 。 港 督 尤 德 爵 士 獲 悉 後 深 表 哀 痛 , 他 說 ︰ 「本 人 獲 悉 孟 家 華 神 父 逝 世 感 到 十 分 哀 痛 。 在 過 去 多 年 來 孟 神 父 對 行 政 及 立 法 兩 局 的 工 作 貢 獻 良 多 。 他 更 時 刻 關 注 普 羅 市 民 的 福 利 , 我 們 將 懷 念 他 。」

正 在 北 京 出 席 國 慶 的 香 港 政 界 知 名 人 士 訪 問 團 各 成 員 驚 悉 之 後 也 均 表 哀 痛 。 其 中 鍾 士 元 爵 士 指 出 孟 神 父 在 立 法 局 擔 任 非 官 守 議 員 有 相 當 長 的 時 間 , 並 曾 一 度 是 行 政 局 非 官 守 議 員 , 他 和 孟 神 父 的 交 情 特 別 深 厚 , 因 他 們 除 了 同 是 兩 局 議 員 外 , 也 都 是 公 務 員 薪 俸 及 服 務 條 件 常 委 會 委 員 。 他 長 期 以 來 都 是 一 個 敢 言 敢 說 的 非 官 守 議 員 , 經 常 為 一 般 市 民 及 勞 工 爭 取 福 利 , 因 此 他 的 逝 世 , 深 感 惋 惜 , 並 向 孟 家 華 神 父 的 親 友 慰 問 。

立 法 局 議 員 蘇 國 榮 對 孟 神 父 去 世 的 噩 耗 也 深 表 惋 惜 , 他 說 認 識 孟 神 父 已 二 十 多 年 , 是 他 華 仁 書 院 求 學 時 的 老 師 , 且 在 勞 資 關 係 協 進 委 員 會 共 事 多 年 。 他 是 率 直 敢 言 , 富 幽 默 感 , 為 勞 苦 大 眾 終 日 奔 波 , 毫 無 怨 言 。

本 港 耶 穌 會 定 於 本 月 二 日 下 午 三 時 在 跑 馬 地 聖 瑪 加 利 大 堂 為 孟 神 父 舉 行 殯 葬 彌 撒 , 由 會 長 顏 愛 群 神 父 主 禮 。 彌 撒 中 由 相 識 孟 神 父 四 十 多 年 的 霍 理 義 神 父 講 述 孟 神 父 的 生 平 。 彌 撒 後 , 由 鄧 以 明 總 主 教 主 持 追 思 禮 , 之 後 出 殯 到 跑 馬 地 天 主 教 墳 場 安 葬 , 由 艾 巧 智 副 主 教 主 禮 。 執 紼 的 各 界 人 士 中 , 有 許 多 是 教 外 者 。

孟 家 華 神 父 一 九 二 0 年 生 於 愛 爾 蘭 , 十 八 歲 入 耶 穌 會 , 一 九 四 七 年 到 廣 州 讀 中 文 兩 年 , 後 到 美 國 研 讀 社 會 學 , 主 修 工 業 勞 資 課 程 , 一 九 五 三 年 在 愛 爾 蘭 晉 鐸 , 六 0 年 代 初 期 到 港 在 華 仁 書 院 任 學 生 輔 導 , 一 九 六 八 年 創 立 「勞 資 關 係 協 進 會」 , 七 六 年 獲 委 為 立 法 局 非 官 守 議 員 , 七 七 年 獲 英 女 皇 勳 章 , 七 八 年 又 得 O B E 勳 章 , 表 揚 他 對 香 港 社 會 的 特 殊 貢 獻 , 八 0 至 八 二 年 間 同 時 任 行 政 局 非 官 守 議 員 。

孟 神 父 於 近 幾 年 來 由 於 立 法 局 事 務 極 為 繁 重 , 日 夜 辛 勞 , 數 年 前 已 發 覺 心 臟 有 病 。 上 月 三 十 日 晨 八 時 前 他 在 華 仁 書 院 宿 舍 感 到 胸 口 疼 痛 , 會 方 立 即 召 醫 生 急 救 , 但 二 十 分 鐘 後 即 安 息 主 懷 。 他 在 港 三 十 多 年 為 市 民 造 福 , 如 今 德 備 功 全 , 到 天 國 領 受 他 的 賞 報 。
1984 年 10 月 5 日


先賢錄--香港天主教神職及男女修會會士 (1841-2010), 天主教香港教區檔案處, 2010.