Rev. PIRES, Benjamin Antonio SJ


* Birth: [1917]
* Death in Portugal: [9 January 1999]

Jesuit founder of controversial Macau school dies

Jesuit Father Benjamin Antonio Videira Pires, founder and former principal of a controversial Jesuit school in Macau, died of natural causes on 9 January 1999 in Portugal. He was 82.

Father Pires had contributed greatly to the pastoral work, culture and education of Macau during his 50 years in the Portugal enclave, Father Luis Manuel Fernandes Sequeira, the local Jesuit superior, said 11 January.

Father Pires, whose health had been deteriorating in recent years, passed away six months after he retired to his native Portugal and 12 days after the Macau school issue was finally settled.

Father Sequeira said that the operation of Instituto D. Melchior Cameiro (IMC) will not be affected by Father Pires’ death since the three-and-a-half-year dispute regarding the school has been settled. “Father Pires helped a lot of people during his decades of pastoral work, and his establishment of IMC in 1961 contributed much to education in Macau,” Father Sequerira said.

He added that as a man of culture, Father Pires had offered valuable contributions to Portuguese and Chinese history and culture. The Jesuit superior said that after the Jesuits entered the IMC with the help of the education department and the police last 28 December, “the whole IMC issue is settled and the new school term will begin on 18 January.”

The IMC was operated “illegally” by a dozen teachers, who, together with some students and parents, opposed the Society of Jesus’ replacement of Father Pires with Jesuit Father Joseph Tai Yu-kuk as IMC principal in August 1995.

Alleging that the Society of Jesus was conspiring to sell the school site, the teachers disregarded the suspension ordered by the education department in February 1996. According to Father Sequeira, only a few among some 250 students remaining in the primary and secondary sections have not registered with the new school authority and 15 teachers and a few other staff has agreed to continue to work.

Father Pires came to Macau as a missionary in 1948. In view of the serious shortage of schools here, he founded and slowly expanded the IMC to a school with 2,400 students in kindergarten, primary and secondary sections by 1995. As a historian and sinologist, he wrote a dozen books on Chinese history and literature. He also received medals from the Portuguese government in 1973 and 1996, and from the Macau government in 1987.

Local media reported that Macau Governor Vasco Rocha Vieira expressed condolences for himself and on behalf of the Macau government upon hearing of Father Pires’ death.

He lauded Father Pires’ contribution to the study of Portuguese and Asian history, and his dedication to the education of young people in Macau.
24 January 1999



備 受 爭 議 的 耶 穌 會 取 潔 學 校 創 辦 人 及 前 任 校 長 潘 日 明 神 父 , 於 一 九 九 九 年 一 月 九 日 在 葡 萄 牙 病 逝 , 享 年 八 十 二 歲 。

耶 穌 會 澳 門 會 長 呂 碩 基 神 父 一 月 十 一 日 說 , 潘 神 父 五 十 年 來 在 澳 門 服 務 , 對 當 地 的 牧 民 工 作 、 文 化 和 教 育 貢 獻 良 多 。 潘 神 父 近 年 健 康 一 直 欠 佳 , 去 年 七 月 返 回 葡 國 北 部 家 鄉 退 休 。 他 去 世 前 十 三 天 , 困 擾 取 潔 學 校 三 年 多 的 問 題 終 於 獲 得 解 決 。

呂 碩 基 說 , 取 潔 學 校 的 問 題 「已 完 全 解 決」 , 因 此 潘 神 父 的 死 不 會 影 響 學 校 日 後 的 運 作 。 他 說 : 「潘 神 父 過 去 數 十 年 在 澳 門 從 事 牧 民 工 作 , 曾 經 幫 過 很 多 人 , 他 在 一 九 六 一 年 創 立 取 潔 學 校 , 對 澳 門 的 教 育 作 出 不 少 貢 獻 。 此 外 , 他 是 一 個 文 化 人 , 對 中 、 葡 文 化 , 歷 史 作 出 不 少 貢 獻 。」 潘 神 父 一 九 四 八 年 到 澳 門 當 傳 教 士 , 鑑 於 早 年 澳 門 學 額 嚴 重 短 缺 , 六 一 年 他 創 辦 了 取 潔 學 校 , 並 逐 漸 擴 充 學 校 的 規 模 。 至 九 五 年 , 全 校 有 三 千 四 百 名 中 、 小 學 及 幼 稚 園 學 生 。

事 實 上 , 潘 神 父 是 位 史 學 家 和 漢 學 家 , 他 撰 寫 了 十 多 本 關 於 歷 史 和 文 學 的 書 , 曾 於 七 三 年 和 九 六 年 獲 葡 國 政 府 授 予 勛 章 , 又 於 八 七 年 獲 澳 門 政 府 授 予 勛 章 。

據 當 地 傳 媒 報 道 , 澳 門 總 督 韋 奇 立 獲 悉 潘 神 父 的 死 訊 後 , 以 他 本 人 和 澳 門 政 府 名 義 表 示 哀 悼 , 又 讚 揚 潘 神 父 長 期 研 究 葡 國 在 東 方 的 歷 史 及 在 澳 門 作 育 英 才 的 功 績 。
1999 年 1 月 24 日