Rev. HURLEY, James SJ
余理謙神父

 

* 1926 年 10 月 1 日在愛爾蘭 (Ireland) 出生
* 1944 年 11 月 11 日入會
* 1958 年 7 月 31 日在愛爾蘭都柏林 (Dublin) 晉鐸
* 1962 年 2 月 2 日在香港矢發末願
* 2020 年 4 月 13 日在愛爾蘭逝世


Where giants walk upon the earth…

Today, Sri Lankan-born Basil Fernando plies his legal trade in exile from the offices of the Hong Kong-based human rights watchdog, the Asian Human Rights Commission, in bustling Mong Kok. Chatting with the Sunday Examiner he reminisced about what he terms his “conversion,’’ which is manifest in his long dedication to the difficult and frustrating grind of fighting for human rights among some of the most abused people in the world.

In a time when few giants walk upon the earth, Fernando points to Jesuit Father James Hurley as one who towered head and shoulders above others who influenced his determination to spend his life working for the dignity of people. “I first met Father Hurley in 1969,’’ he said matter-of-factly, “when I was a university student and came as a delegate from my homeland (Sri Lanka) to a conference organised by Pax Romana in Hong Kong.”

Fernando explains it was a time when the excitement of Vatican II still electrified the air and Church reform was an integral part of the discussion. “I suppose we had some radical views,” he noted, “and we were often heavily critcised at home.”

But Fernando says that something solidified inside him when he came into contact with Father Hurley at that conference. “I found that whenever I opened my mouth in front of Father Hurley and the representatives from Hong Kong, I received an immediate, sympathetic and encouraging response,” he recounted.

“This left a lasting impression on me,” he reminisced, “for me this was the first time in my life I had experienced a climate that encouraged freedom of expression and respect for the opinions of individuals, and especially young people.”

Fernando recounted that the meeting selected me as one of the two young people to represent Asia at the first ever Asia-wide bishops’ conference, which was attended by Pope Paul VI and held in Manila the following year. Father Hurley accompanied me and Peter Wong to the meeting, which came at a volatile time in the life of The Philippines.

He noted, “There were fears martial law was going to be declared and we met students in the streets who were highly critical of the Church.”

Fernando related how he saw a demonstration of students holding placards and chanting, “Viva il papa (Long live the pope) and down with Santos” (the archbishop of Manila). He said there were discussions on “how we were going to respond and a short resolution entitled, The Bishops of Asia, was drafted as we thought the bishops had spoken well on the meeting floor, but feared their words may be drowned if not translated into action to identify with the poor.”

Fernando told of how the statement was read out in the inaugural broadcast of Radio Veritas, on the day it was opened and blessed by the pope. “We distributed pamphlets while it was being broadcast,” he explained, “and had the privilege of giving one to the pope. We were picked up by Reuters and made the worldwide news as well.” He remembers with a chuckle that “we were the centre of attention and full of the enthusiasm of youth.”

Fernando said what he really learned to appreciate in Father Hurley was that “he did not obstruct, push orthodoxy or try to warn us. He knew we were speaking our convictions and, as chaplain, encouraged us. I think he himself was touched by the reform of the times.”

Fernando said he kept contact with the Irish priest and he came to Sri Lanka during the middle of what was a difficult and repressive time. “There were insurrections in which 10,000 young people were killed,” he said. “As a young lawyer I had to leave my country in 1989 and I came to Hong Kong. I did not write to Father Hurley, I just came, and we have been close friends since, even during the time I was away in Cambodia.”

The barrister said, “Father Hurley kept encouraging me in my human rights work, encouraging and participating.”

Fernando said that when a Jesuit priest was in trouble in India they all went to bat for him, as we did during the time when the Sri Lankan Father Tissa Balasuriya was excommunicated, until his reinstatement. “Father Hurley never condemned,” he said, “he simply encouraged us to follow our convictions.”

Fernando said that the Church still has a long way to go in the implementation of Vatican II, but his youth was a time that inspired real conversion and brought people to a faith that is described by the theologian, Father Hans Küng, as something that many people did not come to understand, but did create a new generation, which will not easily give up in the face of pressure.

Fernando said that “we learned to go beyond the formal into the substance. We learned from the Anglican Bishop (John A.T.) Robinson, who said ‘to live our relationships as if there is no God,’ in other words, ‘play responsibility in a serious way’.”

He said that the Second Vatican Council brought about a tremendous internal conversion. “I was converted, even at my age and in spite of my limitations. I respect Father Hurley,” he went on, “as someone who understands. One of my mentors was a Dutch priest, Father Henk Schram, he came to Sri Lanka as a worker-priest. He was known to Father Hurley (who was a worker-priest in Hong Kong). He introduced us to the theology long before Vatican II happened.”

Fernando said that many people have stood with him as he has learned to live a life of defiance, defiance of what is corrupt, and he has always been supported by Father Hurley, in his eyes, a giant walking on the earth.

14
October 2007



Priest of the young and the worker calls it a day

Father James Hurley sj has decided to call it a day in Hong Kong. Just 62 years after he took his first steps on the island soil he took a plane back to his native Ireland at the end of October on a one-way ticket.

However, he did not leave with his presence unacknowledged, as his memory lives on in the hearts of those who were young when he was part of the Pax Romana Chapter in the late 1960s, as well as in his fellow workers at a clothing factory where he stood at the table cutting cloth each day, and the members of the Apostleship of Prayer, of which he was chaplain for many years.

Father Hurley has decided to call it a day in Hong Kong and return to his native Ireland, where he believes that he can still contribute to people’s lives, but at a slower pace and in a more sedate manner, befitting his age.

He left Hong Kong for Mill Town, the Jesuit house of study and prayer, where he hopes he can serve out his days as a spiritual director to working people.

As a man who cut the cloth in Hong Kong factories he is well equipped to guide those who work for their living, as Basil Fernando, the former director of the Asian Human Rights Commission in Hong Kong, says, “He introduced that theology long before even Vatican II happened.”

Fernando recalls that he first met Father Hurley when he came to Hong Kong as a young representative of the Sri Lankan Church in 1969 as part of Pax Romana.

He describes him as a breath of fresh air. Coming from a strictly authoritarian Church in Colombo, Fernando says that Father Hurley surprised him.

“He did not obstruct, push orthodoxy or try to warn us. He knew we were speaking our convictions and, as chaplain, encouraged us,” he recalls.

Speaking to the Sunday Examiner in 2007, Fernando said, “I suppose we had some radical views and we were often heavily criticised at home, but I found that whenever I opened my mouth in front of Father Hurley, I received an immediate, sympathetic and encouraging response.”

Fernando reminisced, “This left a lasting impression on me. For me, this was the first time in my life I had experienced a climate that encouraged freedom of expression and respect for the opinions of individuals, and especially young people.”

Fernando regards Father Hurley as a giant among men, but today the once strident figure moves more slowly and is seeking a life style more in keeping with his ageing body.

As a man dedicated to justice, Father Hurley was also a long time member and past president of the Asian Centre for the Progress of Peoples. He spent his life fighting for what he regarded as the basic rights that should be attributed to each and every individual.

Father Hurley says that he leaves Hong Kong with no regrets and hopes he will find a fulfilling role to play in his native Ireland.

As the prayers of many hearts go with him and the best wishes of many people to whom he brought hope and courage in their lives are with him as well, the Sunday Examiner wishes Father Hurley ad multos annos.

23 November 2014



余理謙神父晉鐸金禧
終身致力正義和平工作

引 言 : 本 地 教 會 二 月 日 慶 祝 「修 道 人 奉 獻 日」 (二 月 二 日 是 獻 主 節) , 本 報 早 前 訪 問 了 晉 鐸 五 十 周 年 的 耶 穌 會 神 父 余 理 謙 , 聽 他 分 享 近 六 十 五 年 的 修 道 生 活 。

耶 穌 會 余 理 謙 神 父 (J. Hurley) 在 剛 過 去 的 十 二 月 , 慶 祝 晉 鐸 五 十 周 年 , 多 年 來 一 直 致 力 正 義 和 平 工 作 的 他 説 , 難 以 忘 記 在 堂 區 服 務 信 徒 、 接 觸 基 層 市 民 的 經 驗 。

「七 十 年 代 末 八 十 年 代 , 我 在 牛 頭 角 的 基 督 勞 工 堂 服 務 , 那 裡 的 教 友 多 來 自 基 層 。」 余 神 父 説 : 「那 年 代 堂 區 辦 主 保 瞻 禮 , 其 他 堂 區 都 能 夠 安 排 教 友 駕 車 迎 載 胡 振 中 主 教 來 主 持 慶 典 。 但 在 我 們 的 堂 區 , 我 們 卻 找 不 到 擁 有 私 家 車 的 教 友 。」 他 説 , 他 非 常 欣 賞 堂 區 以 基 督 勞 工 為 主 保 , 深 深 道 出 了 耶 穌 基 督 與 基 層 市 民 一 起 。

就 在 基 督 勞 工 堂 , 余 神 父 與 其 他 教 徒 籌 組 了 一 個 以 堂 區 為 本 的 「國 際 特 赦 小 組」 。 「我 們 都 關 心 正 義 和 平 的 課 題 , 得 悉 有 良 心 犯 人 遭 政 府 無 理 拘 禁 , 我 們 會 寫 信 給 當 局 要 求 釋 放 這 類 犯 人 。」 余 神 父 是 國 際 特 赦 組 織 香 港 分 會 的 創 辦 人 之 一 , 海 外 堂 區 設 有 國 際 特 赦 小 組 是 常 事 (特 別 是 在 愛 爾 蘭 和 英 國) , 但 在 香 港 設 立 這 類 關 心 人 權 和 關 懷 良 心 犯 人 (因 良 心 信 念 或 信 仰 理 由 而 遭 判 監) 的 组 織 卻 是 由 余 神 父 等 人 發 起 。

余 神 父 一 九 二 六 年 十 月 一 日 生 於 愛 爾 蘭 , 入 讀 熙 篤 會 隱 修 士 主 理 的 學 校 , 一 九 四 四 年 加 入 耶 穌 會 , 四 六 年 發 初 願 , 四 九 年 在 都 柏 林 的 大 學 修 畢 古 典 文 學 , 五 0 年 來 港 當 讀 書 修 士 (scholastic) , 先 後 學 習 中 文 和 在 九 龍 華 仁 教 書 , 五 八 年 返 回 都 柏 林 晉 鐸 , 六 0 年 返 港 。

在 第 二 段 留 港 時 期 , 余 神 父 有 著 更 深 刻 的 經 歷 。 六 至 六 九 年 他 在 珠 海 書 院 教 書 , 後 當 上 書 院 神 師 。 「那 是 學 生 運 動 的 年 代 , 六 九 年 一 批 學 生 遭 校 方 辭 退 學 席 , 外 界 認 定 事 件 背 後 有 政 治 企 圖 , 他 們 要 求 我 幫 助 , 我 答 應 了 。 後 來 更 有 傳 媒 説 有 一 位 『洋 和 尚』 (指 余 神 父) 介 入 事 件 。」

「學 生 要 求 我 出 席 一 個 公 開 聚 會 , 我 去 請 示 修 會 長 上 霍 理 義 神 父 (F. Cronin) , 長 上 了 解 事 情 後 答 我 『去 ! 你 要 出 席 這 場 合 !』 長 上 就 是 這 樣 支 持 他 的 會 士 兄 弟 。」

後 來 徐 誠 斌 主 教 得 悉 珠 海 事 件 涉 及 一 名 神 父 , 便 與 余 神 父 商 討 事 情 。 為 余 神 父 來 説 , 當 日 面 談 氣 氛 不 盡 惬 意 , 他 離 開 時 心 有 忐 忑 。 可 幸 徐 誠 斌 主 教 此 後 再 聯 絡 霍 理 義 神 父 , 詳 細 了 解 事 件 , 終 於 明 白 了 余 神 父 的 想 法 。 往 後 余 神 父 更 定 期 與 徐 主 教 會 面 , 分 享 當 前 大 專 學 生 的 工 作 。 近 四 十 年 後 的 今 日 余 神 父 憶 述 這 事 時 , 仍 不 禁 流 下 淚 來 , 感 激 長 上 的 支 持 , 這 樣 勇 敢 和 鼓 勵 地 運 用 上 的 權 力 。

余 神 父 後 來 也 因 珠 海 事 件 離 開 了 書 院 , 轉 為 服 務 天 主 教 大 專 聯 會 , 因 而 認 識 亞 洲 不 同 地 方 的 大 專 領 袖 和 神 師 , 更 多 了 解 亞 洲 的 狀 況 。

此 後 , 他 當 上 修 會 的 初 學 導 師 , 同 時 亦 抽 時 間 到 工 廠 工 作 , 好 體 會 勞 工 的 生 活 —— 期 間 他 得 修 會 許 可 , 全 時 間 在 工 廠 工 作 幾 個 月 。

八 十 年 代 初 余 神 父 往 曼 谷 作 生 活 體 驗 。 某 天 他 在 貧 民 窟 與 其 他 信 徒 獻 了 台 彌 撒 , 彌 撒 中 他 想 到 , 這 等 地 方 生 活 貧 困 , 怎 能 彰 顯 天 主 的 光 榮 ? 他 心 裡 納 悶 。

後 來 神 父 碰 上 了 一 名 女 童 , 她 裝 束 不 大 整 潔 , 拿 著 水 果 吃 。 女 童 很 友 善 , 給 神 父 遞 上 水 果 請 他 吃 一 口 。 神 父 想 到 衛 生 問 題 , 婉 拒 了 。 但 女 童 不 休 , 繼 續 請 他 吃 , 如 是 者 三 四 趟 , 神 父 給 打 動 了 , 吃 了 一 口 。

這 女 孩 , 教 他 明 白 了 , 天 主 如 何 在 貧 民 窟 中 彰 顯 祂 的 光 榮 。

2009 年 2 月 1 日



耶穌會余理謙神父
退休返祖家愛爾蘭

八 十 八 歲 會 神 父 余 理 謙  (J. Hurley) 十 月 廿 八 日 下 午 離 港 , 返 回 家 鄉 愛 爾 渡 榮 休 生 活 。

余 神 父 在 剛 過 去 的 主 日 (十 月 廿 六 日) , 於 聖 依 納 爵 堂 的 日 彌 撤 中 與 教 徒 話 別 。

余 神 父 一 九 五 二 年 來 港 , 服 務 的 堂 區 包 括 黃 大 的 聖 雲 先 堂 、 牛 頭 角 的 基 督 勞 堂 和 柴 灣 的 海 星 堂 ; 他 也 曾 擔 任 天 主 教 大 專 聯 會 和 公 教 職 工 青 年 會 總 會 神 師

2014 年 11 月 2 日



余理謙神父回愛爾蘭
肯定青年乃社會先知

耶 稣 會 余 理 謙 神 父 (J. Hurley) 十 月 廿 八 日 返 回 家 鄉 愛 爾 蘭 退 休 , 曾 長 時 間 陪 伴 青 年 的 他 説 , 青 年 是 社 會 的 先 知 。 在 此 刻 香 港 青 年 正 參 與 大 型 社 會 行 動 之 際 離 開 , 神 父 深 覺 不 捨 。

八 十 八 歲 的 余 神 父 本 年 慶 祝 入 會 七 十 周 年 , 他 離 開 原 屬 的 九 龍 華 仁 書 院 耶 穌 會 圑 體 , 由 親 人 陪 同 返 鄉 。 他 説 在 目 前 的 社 會 處 境 下 離 開 香 港 , 有 些 不 捨 和 難 過 。

被 問 到 對 青 年 參 與 近 期 佔 領 行 動 的 看 法 , 余 理 謙 神 父 擔 心 參 與 的 青 年 或 要 當 「良 心 囚 犯」 : 故 此 他 期 望 政 府 能 夠 小 心 處 理 : 「社 會 上 有 輿 論 支 持 他 們 , 有 些 卻 有 保 留 , 這 就 像 六 四 事 件 。 事 實 上 不 少 人 民 是 支 持 這 運 動 的 。」 他 對 本 報 説 , 青 年 對 於 現 代 社 會 非 常 重 要 , 例 如 十 七 歲 諾 貝 爾 和 平 獎 的 得 主 馬 拉 拉 , 以 及 一 度 佔 領 台 灣 立 法 會 的 學 生 等 均 改 變 了 社 會 。

余 神 父 寄 語 香 港 青 年 信 徒 既 要 參 與 社 會 , 亦 要 不 忘 時 常 反 省 , 多 想 念 社 會 上 的 貧 窮 人 , 而 幫 助 窮 苦 正 是 天 主 意 思 。 「金 口 若 望 説 , 聖 堂 若 要 在 花 錢 買 聖 爵 和 幫 助 貧 窮 兩 方 面 作 取 捨 , 應 幫 助 街 上 的 窮 人 。 青 年 在 這 方 面 需 要 去 覺 醒 。」

談 到 近 況 , 余 神 父 表 示 早 前 動 了 膝 蓋 手 術 , 平 日 要 獻 彌 撒 並 不 容 易 , 年 初 更 患 上 肺 炎 而 要 住 院 兩 星 期 , 幸 現 已 康 復 。 原 本 決 意 不 會 回 鄉 的 他 , 遂 改 變 初 衷 返 回 愛 爾 蘭 並 入 住 修 院 。

九 五 二 年 , 余 理 謙 與 同 會 三 位 修 士 乘 船 來 港 , 先 學 習 廣 東 話 , 再 到 菲 律 賓 接 受 培 育 , 他 五 五 年 回 愛 爾 蘭 完 成 神 學 課 程 , 五 八 年 晉 鐸 , 六 0 年 回 港 。

余 神 父 一 九 六 三 至 七 二 年 擔 任 天 主 教 大 專 聯 會 神 師 , 給 予 當 年 參 與 社 會 運 動 的 大 專 青 年 靈 性 陪 伴 。 對 比 今 昔 學 生 運 動 , 他 説 : 「那 時 也 有 學 生 運 動 , 但 極 其 量 只 可 以 與 高 級 官 員 私 下 會 談 , 現 在 的 學 生 卻 可 以 與 高 級 官 員 同 席 談 判 , 是 以 往 所 不 能 想 像 。 我 很 欣 賞 現 在 的 學 生 , 當 中 有 好 些 參 與 運 動 的 更 只 是 中 學 生 。」

「當 年 的 學 生 是 先 知 。」 他 説 學 生 一 直 為 社 會 擔 當 先 知 , 引 發 社 會 覺 醒 履 行 先 知 角 色 : 「學 生 提 出 問 題 引 起 『麻 煩』 , 但 這 麻 煩 是 好 事 。」 不 過 , 他 指 學 生 有 時 要 為 參 與 社 會 運 動 付 出 代 價 。 「大 概 在 一 九 七 一 年 , 警 方 於 復 活 節 前 拘 捕 參 與 社 會 運 動 的 學 生 , 我 立 即 去 天 主 教 大 專 聯 會 六 樓 舉 行 記 招 , 青 年 商 討 至 凌 晨 十 二 時 許 。」

對 於 陪 伴 學 生 去 關 心 社 會 , 余 神 父 坦 言 「有 壓 力」 : 「一 般 人 不 明 白 就 會 批 評 , 不 過 當 年 徐 誠 斌 主 教 給 我 很 大 的 幫 助 。」 在 大 學 修 讀 文 學 的 余 神 父 曾 擔 任 香 港 珠 海 書 院 外 文 系 系 主 任 , 在 一 九 六 九 年 的 珠 海 事 件 中 , 余 神 父 聲 援 十 二 位 批 評 校 方 後 遭 開 除 的 學 生 , 他 説 : 「我 為 此 事 跟 徐 誠 斌 主 教 見 面 , 起 初 主 教 不 開 心 , 但 他 跟 我 通 上 三 、 四 個 電 話 , 又 跟 香 港 耶 穌 會 會 長 討 論 後 , 明 白 我 們 的 立 場 , 並 支 持 學 生 。」 他 説 當 年 的 專 上 學 生 聯 會 (學 聯) 成 員 也 會 就 社 會 事 情 跟 徐 主 教 商 討 。

談 到 自 己 的 神 師 角 色 , 他 説 : 「這 為 我 的 培 育 也 很 重 要 , 能 讓 我 想 一 些 未 想 過 的 事 , 反 思 新 問 題 。」 他 強 調 回 應 社 會 的 問 題 需 要 培 養 意 識 , 先 清 楚 了 解 問 題 所 在 , 其 次 是 要 親 身 經 歷 , 參 與 社 會 。

余 神 父 曾 服 務 牛 頭 角 基 督 勞 工 堂 、 黃 大 仙 的 聖 雲 先 小 堂 (已 歸 入 善 導 之 母 堂) 及 柴 灣 的 海 星 堂 。 他 一 九 八 九 年 起 服 務 基 督 勞 工 堂 , 成 立 了 國 際 特 赦 、 勞 工 及 關 社 三 個 小 組 : 「教 友 寫 信 支 持 波 蘭 工 人 罷 工 , 有 六 百 多 人 簽 名 , 獲 波 蘭 總 主 教 回 信 ; 也 寫 信 支 持 南 非 教 會 。」 他 説 服 務 堂 區 的 日 子 很 快 樂 。

「我 希 望 每 個 堂 區 都 有 關 社 小 組 , 培 育 他 們 的 關 社 意 識 。」 他 説 本 地 教 徒 可 以 再 豐 富 關 社 意 識 。 此 外 , 他 曾 擔 任 天 主 教 正 義 和 平 委 員 會 神 師 , 與 成 員 關 係 友 好 。

余 神 父 亦 曾 擔 任 香 港 的 祈 禱 宗 會 神 師 , 他 強 調 關 社 意 識 正 正 來 自 聖 經 先 知 書 的 思 想 、 神 修 及 祈 禱 。

2014 年 11 月 23 日



Final farewell to Father James Hurley SJ

Jesuit Missionary Father James Hurley, who served the Church in Hong Kong for over five decades, died on 13 April 2020, at Cherryfield Lodge, Dublin, Ireland. He was 93-years- old.

Father Hurley was born in Ireland on 1 October 1926. He was ordained to the priesthood on 31 July 1958 in Dublin and professed final vows on 2 February 1962 at St. Ignatius Chapel, Wah Yan College Kowloon, Hong Kong.

Father Hurley first came to Hong Kong as a scholastic in 1950 and lived in Cheung Chau doing his language studies.

After his ordination in Ireland, he returned to Hong Kong and worked in Chu Hai post-secondary college in Kowloon till 1969. He also became chaplain to the Hong Kong Federation of Post Secondary Students and became closely associated with the student move­ment in Hong Kong.

He was appointed the Master of the Novices for three years and later lived as a “Worker Priest” during which time he worked as an ordinary labourer in a garment factory for four to five months.

In 1978 he began his parish ministry in Christ the Worker Parish, Ngau Tau Kok, and served the parish till 1989. For the next four years he initiated an experimental parish for Basic Christian Communities in St. Vincent’s Parish in Wong Tai Sin. Later he also served in Star of the Sea Parish, Chai Wan from 1995 to 1998 before moving to the Jesuit Parish of St. Ignatius Church at Wah Yan College.

As his health deteriorated, he left Hong Kong for Ireland in 2014 (Sunday Examiner, 23 November 2014).

19 April 2020

 

Father James Hurley - A gem of a man

Jesuit Father James Hurley, a great man and a humanist, passed away on April 13. I had the privilege of associating with Father Hurley since 1970. He impressed me as a man who was very deeply concerned with individuals as well as on the great social issues of his time.

As a human being, he had the enormous capacity to listen to others, including people who were much younger than him.

I first met him when he was the students’ chaplain for university students at an organisation known as Pax Romana. I attended this meeting as a representative of the Catholic Students’ Federation of Sri Lanka. This meeting left an indelible mark in my memory.

What attracted me most was the tolerance with which students were received and the space that was made available to them to discuss and debate all kinds of very controversial issues.

At the time, the more burning issues amongst the Catholic students were related to the developments of the Second Vatican Council.

Father Hurley had a very ardent interest in the developments within the Church during this time. He had been associated with progressive theologians from Asia over a long period. He was aware of the controversies that were taking place all around Asia on the issues relating to the teachings of the Second Vatican Council.

At this pan-Asian conference in 1970, one of the main debates was related to a theme that was very familiar at the time: institutionless Christianity. Several theologians had written about this issue and the critique of institutional limitations to the spread of the message of the gospel was quite a common theme everywhere.

The conference encouraged the students to share their views and Father Hurley, in particular, followed these discussions after the meetings at the dinners.

Once Father Hurley knew somebody, he knew how to sustain a friendship over the years. A short time after this meeting, he was going for a vacation in Ireland and he stopped in Sri Lanka to meet me. He spent a few days there and talked to many people. Going out of his way to keep that sort of close connection was, I think, the way he thought of his duties as a priest.

At the time, he had the idea of being a worker-priest, which meant working at a factory just like any other worker. He wanted to know the life of the workers and the circumstances under which they lived, their difficulties as well as the richer side of them as human beings.

Sometime later he carried out this wish and spent a year or more working in a factory. Later, he would narrate some of his experiences in a very moving manner.

In 1989, 1 had to leave Sri Lanka and I chose to come to Hong Kong, mainly because I knew I had two friends there, Father Hurley and John Clancey, who I also got to know at the students’ meeting mentioned above.

By the time I arrived in Hong Kong, Father Hurley had already left for Ireland for his sabbatical year. However, as soon as he arrived back, he contacted me and, ever since, we had a long friendship.

I used to address him as Father Hurley and then he told me, “Just call me James.” That was his way. There was no trace of clericalism in him. You could discuss anything with him, including things that were happening in countries he had never been to.

For example, he had a keen interest in what happened to Cambodia under the Pol Pot regime, which followed the massive bombing of the country by the United States. He listened to the story of millions of deaths, inquiring a great deal about the details of the results of these times and how far things had improved (or not).

Naturally, one of the conversations we returned to many times was the situation in Sri Lanka itself. He already knew a lot about Sri Lanka because he had friends like, for example, Father Tissa Balasuriya OMI, who was the Asian chaplain for Catholic students. He also knew some bishops, particularly a priest, Father Michael Rodrigo, who was assassinated by the military while he was trying to protect young people in a remote rural area.

I have heard a lot from him about the Irish struggles for freedom. When he came to speak about the killings of some of the fighters whom he knew personally, there were occasions on which he became very emotional, and at least on one occasion, he cried. That was when I one day recorded an interview with him on the issue of the Irish people’s struggles against colonialism.

As he was narrating this story, he began to mention many names of people who he had known, admired and loved very deeply. At this point, he became emotionally very involved, and started to cry. That was the deep love with which he remembered his country, and also the real depth of his feelings about freedom. He was a person who was very committed to struggles for freedom wherever it happened.

One time, after he returned from Ireland after a holiday, he mentioned the use of rubber bullets by the Irish police. He was given one of those bullets by someone. He kept it to remember the kind of problems people are faced with. During his trips to Ireland, he visited people who were involved in these struggles, some of whom had gone to jail for a long time over these matters.

He had a deep love for Hong Kong and the struggle of the students happening at that time. He knew most of these students and told stories about them with affection and admiration.

He was a deeply spiritual man. He associated with the people and often said the rosary; with them when they came to discuss some of their problems with him. I particularly remember one instance when the mother of a convicted prisoner used to visit him on Sundays after the Mass. Father Hurley used to visit this man in the prison often and went out of his way to help the children to have their education despite of the fact that their father was in prison. He always spoke with a deep sense of affection for the prisoner, with that spirit of forgiveness that also made it possible for people to appreciate the good side of people even if they were convicted of crimes.

We used to meet often for lunch or dinner. During these times, he had the capacity to tell many stories, sometimes very humorous ones. He once talked about a Protestant in Ireland who used to be very virulent in his attacks against the Catholics. When this man was dying, he called a Catholic priest to come and admit “him to the Catholic faith. The priest arrived and, just out of curiosity, asked the man why, after being io strongly against them, why he wanted to become a Catholic at the moment of his death. The man replied, “Well, when I die, it will be one of them that died and not one of us.”

When recalling Father Hurley, one remembers that one was meeting at the same time a deeply human person with an enormously deep spirituality and a commitment to his religious beliefs, who was able to bring these into a relationship in the context of the modem world.

Most of the time, he was dressed in trousers and a shirt, and behaved like other people. This way, he befriended people without making them feel that the relationship was one that involved any kind of hierarchy.

He was a democrat to the core and a person who was committed to human rights absolutely.

He reminded me of a definition that a Dutch priest gave of priesthood: a priest is a person who gives gratuitously. Father Hurley certainly was such a priest.

Legacies such as that of Father Hurley will not be erased.
Basil Fernando

26
April 2020




Memorial Mass for celebrated for Father James Hurley

The Justice and Peace Commission organised a memorial Mass on April 20 for Jesuit Father James Hurley, its former ecclesiastical advisor, who passed away on April 13 in Ireland, at the age of 93 (Sunday Examiner, April 19). He was confirmed to have contracted the Covid-19 coronavirus (SARS-CoV-2).

The Mass, which was streamed live online, was concelebrated by Joseph Cardinal Zen Ze-kiun and Father Carlos Cheung Sam-yui.

The service began with a sharing from Martin Lee Chu-ming, former legal advisor of the commission. The lawyer and former democratic legislator spoke about incidents mentioned in Father Hurley’s book, Option for the Deprived, written in 2008.

Lee recounted the Irish missionary’s 50 years in Hong Kong since he first arrived in 1952 by boat-a journey which took 30 days. He said he was impressed by Father Hurley’s commitment to social justice, evidenced by the time he spent working in a factory to experience the life of the poor, as well as setting up Amnesty International in Hong Kong.

Lee said that he could find many similarities between Father Hurley’s life and his own. They were both inspired by Father Fergus Cronin in the fight for people’s rights.

In 1969, Father Hurley come to prominence for defending five students who were expelled by Chu Hai College for openly criticising the post-secondary school, where he had been a lecturer for eight years.

Lee recalled how Father Hurley sought clearance before attending a press conference to speak for the students and Father Cronin, the then-Jesuit superior in Hong Kong, told him: “Go James, attend! This is where you must be.” Father Hurley said he could not forget such a clear instruction and was grateful for the support.

Lee recalled that when he started in politics, he also visited Father Cronin, who was then seriously ill, and asked what he could do for the Church. Father Cronin told him to follow his conscience and do what he thought he should do.

A recorded message from humans right lawyer, John Clancey, a close friend of Father Hurley, was then played. Clancey recalled meeting the Jesuit priest in 1969 and since then they met every month for yum cha at different restaurants to talk about their work. He recalled that for several months in 1975, they met in hawker stalls near factories and had a good time with the labourers with whom Father Hurley worked.

He compared Father Hurley to; a saint and a prophet, as he had reflected the love of God to people and helped them to understand the principles of justice and peace. Clancey said Father Hurley often asked about people in Hong Kong after he had returned to Ireland.

He said that if Father Hurley were alive, he would tell him about the arrest of Lee, Albert Ho Chun- yan as well as a number of former pan-democrat legislators for their roles in alleged unlawful protests last year.

In his homily, Cardinal Zen said the memorial Mass should not be a sad occasion as Father Hurley had returned to heaven at Easter and this reminds us of our hope in eternal life.

The cardinal said that as the homily of a memorial Mass should focus on God instead of the life of the departed, he wanted to remind people of Father Hurley’s motto. “I imagine that Father Hurley would smilingly say a simple line... follow Jesus Christ, be a person with kindness and humility so that you can have a peaceful heart,” he said.

Cardinal Zen also expressed his sadness that the Covid-19 corona-virus had not stopped political suppression in Hong Kong.

He thanked God for sending the people of the city an example in the person of Father Hurley who showed how to seek justice and stand with the poor.

3 May 2020

 

Jesuit Community offers Mass in memory of Father Hurley

A requiem Mass for Father James Hurley was organised by the Jesuit Community at St. Ignatius Chapel on June 8 and attended by around two hundred people.

Father Hurley passed away on April 13 in Ireland at the age of 93. He was confirmed to have contracted the Covid-19 coronavirus (SARS-CoV-2).

Father Stephen Chow Sau-yan, Jesuit provincial of the China province, celebrated the memorial Mass. Father Chow said that while Father Hurley pursued social justice, he showed love for everyone and did not bear any hatred, which is one of the reasons why he touched the hearts of many people.

A woman, named Liu, said that she had known the priest since the 1980s when he served at Christ the Worker parish, Ngau Tau Kok. She remembered him as kind, leading a simple life to save money for the church and dedicated to fighting for the rights of parishioners.

Another former parishioner of Christ the Worker parish, Cheng, said Father Hurley treated parishioners with love as he would remember their names and pray for them.

Earlier, on April 20, the Justice and Peace Commission webcast a memorial Mass for Father Hurley, celebrated by Joseph Cardinal Zen Ze-kiun to mourn its former spiritual advisor (Sunday Examiner, May 3). The Jesuit community waited for the resumption of public Masses to ensure the participation of the friends and associates, whom Father Hurley loved.

21 June 2020



耶穌會愛爾蘭神父
余理謙安息主懷

耶 穌 會 余 理 謙 神 父 於 二 0 二 0 年 四 月 十 三 日 在 愛 爾 蘭 家 鄉 安 息 主 懷 , 享 年 九 十 三 歲 。 他 曾 服 務 香 港 逾 半 世 紀 。

據 悉 , 余 理 謙 神 父 在 離 世 前 三 天 確 診 新 冠 病 毒 肺 炎 , 病 徵 輕 微 , 神 父 四 月 十 二 日 既 聯 絡 過 家 人 , 又 收 看 了 教 宗 復 活 主 日 後 向 全 球 的 降 福 。 十 三 日 離 世 當 天 , 余 神 父 用 過 晚 餐 , 至 下 午 五 時 十 五 分 平 靜 地 返 回 天 家 。

余 理 謙 神 父 一 九 二 六 年 生 於 愛 爾 蘭 , 畢 業 於 愛 爾 蘭 國 立 大 學 , 主 修 英 國 文 學 。 十 八 歲 時 進 入 耶 穌 會 修 道 。 一 九 五 二 年 , 余 理 謙 與 同 會 三 位 修 士 乘 船 來 港 , 先 學 習 廣 東 話 , 再 到 菲 律 賓 接 受 培 育 , 至 一 九 五 五 年 調 派 回 愛 爾 蘭 攻 讀 神 學 , 至 五 八 年 畢 業 , 同 年 晉 升 鐸 品 成 為 神 父 。 一 九 六 0 年 回 香 港 傳 教 。

余 神 父 曾 於 一 九 六 一 年 至 七 0 年 任 教 珠 海 書 院 英 文 系 ; 六 三 至 七 二 年 擔 任 天 主 教 大 專 聯 會 神 師 。 余 神 父 致 力 陪 伴 青 年 , 肯 定 青 年 是 社 會 的 先 知 , 他 在 一 九 六 九 年 的 珠 海 事 件 中 , 聲 援 十 二 位 批 評 校 方 後 遭 開 除 的 學 生 。

余 神 父 曾 服 務 牛 頭 角 基 督 勞 工 堂 、 黃 大 仙 的 聖 雲 先 小 堂 及 柴 灣 的 海 星 堂 。 他 一 九 八 九 年 起 服 務 基 督 勞 工 堂 , 成 立 國 際 特 赦 、 勞 工 及 關 社 三 個 小 組 ; 他 亦 曾 擔 任 天 主 教 正 義 和 平 委 員 會 教 會 顧 問 、 香 港 的 祈 禱 宗 會 神 師 等 。 至 二 0 四 年 十 月 底 返 回 家 鄉 愛 爾 蘭 退 休 。

2020 年 4 月 19 日


 

正委會追悼余理謙神父

耶 穌 會 余 理 謙 神 父 (James Hurley S.J.) 四 月 十 三 日 在 愛 爾 蘭 安 息 主 懷 , 香 港 天 主 教 正 義 和 平 委 員 會 四 月 二 十 日 為 這 位 前 正 委 會 教 會 顧 問 奉 獻 逾 越 聖 祭 , 由 陳 日 君 樞 機 主 禮 。 彌 撒 於 網 上 直 播 。

陳 樞 機 彌 撒 中 說 , 余 神 父 成 功 的 秘 訣 是 「效 法 耶 穌 , 做 個 良 善 心 謙 的 人 , 良 善 心 謙 帶 來 平 安 , 心 中 平 安 的 人 能 給 別 人 帶 來 平 安」 。 他 指 余 神 父 對 正 義 的 執 著 , 表 現 在 他 時 常 站 在 弱 勢 的 一 邊 , 作 為 他 們 中 一 份 子 、 朋 友 , 「這 份 純 樸 的 愛 心 , 使 他 努 力 為 這 些 兄 弟 爭 取 社 會 的 關 懷」。

彌 撒 中 , 李 柱 銘 回 憶 余 神 父 的 生 前 點 滴 時 指 出 , 余 神 父 即 使 回 到 愛 爾 蘭 , 但 仍 一 直 心 繫 香 港 , 向 朋 友 詢 問 香 港 的 情 況 。 在 余 神 父 任 正 委 會 神 師 時 , 李 柱 銘 為 該 會 的 法 律 顧 問 。 雖 然 他 們 當 時 不 常 接 觸 , 但 李 指 余 神 父 很 謙 虛 , 「會 先 思 考 通 透 每 一 個 問 題 , 才 來 諮 詢 法 律 意 見」。

關 尚 義 在 錄 影 分 享 中 說 , 他 從 一 九 六 九 年 起 便 與 余 神 父 每 個 月 相 聚 一 次 , 分 享 個 人 經 驗 和 反 省 社 會 議 題 。 他 說 , 余 神 父 為 窮 人 及 貧 乏 的 人 服 務 , 其 中 曾 為 珠 海 書 院 的 學 生 運 動 發 聲 。 關 尚 義 指 余 神 父 是 一 位 先 知 , 「對 於 應 該 看 到 的 事 , 比 別 人 看 和 聽 得 清 楚 及 早 , 還 會 與 人 解 釋 清 楚」。

另 一 方 面 , 因 應 疫 情 , 耶 穌 會 香 港 團 體 暫 未 能 公 開 為 余 神 父 奉 獻 彌 撒 , 與 教 友 一 起 為 余 神 父 祈 禱 ; 待 疫 情 稍 緩 且 香 港 法 例 容 許 的 情 況 下 , 修 會 將 盡 快 為 余 神 父 安 排 追 思 彌 撒 。 請 留 意 耶 穌 會 神 父 的 通 告 或 公 教 報 。

2020 年 4 月 26 日


 

耶穌會余理謙神父追思彌撒
六月八日晚七時聖依納爵小堂舉行

耶 穌 會 香 港 團 體 將 於 六 月 八 日 (週 一) 晚 上 七 時 於 九 龍 窩 打 老 道 五 十 六 號 聖 依 納 爵 小 堂 為 該 會 余 理 謙 神 父 (Fr. James Hurley) 舉 行 追 思 彌 撒 。

耶 穌 會 神 父 余 理 謙 四 月 十 三 日 在 愛 爾 蘭 安 息 主 懷 , 享 年 九 十 三 歲 , 並 於 同 月 十 五 日 下 葬 當 地 墓 園 。

耶 穌 會 香 港 團 體 請 出 席 者 佩 戴 口 罩 , 並 進 堂 前 讓 工 作 人 員 量 度 體 溫 , 疫 情 下 團 體 亦 採 納 教 區 恢 復 彌 撒 牧 民 指 引 的 相 關 措 施 , 如 限 制 進 堂 者 人 數 等 。 聖 堂 座 位 一 半 只 大 概 容 納 三 百 二 十 人 。

修 會 亦 請 出 席 者 留 意 , 小 堂 和 九 龍 華 仁 書 院 當 晚 將 不 設 訪 客 車 位 。 修 會 懇 辭 花 籃 。

2020 年 6 月 7 日


 

余理謙神父追思彌撒

耶 穌 會 香 港 團 體 六 月 八 日 晚 於 九 龍 聖 依 納 爵 小 堂 為 該 會 余 理 謙 神 父 (Fr. James Hurley) 舉 行 追 思 彌 撒 , 約 二 百 名 教 友 出 席 追 悼 這 位 牧 者 。

耶 穌 會 神 父 余 理 謙 四 月 十 三 日 在 愛 爾 蘭 安 息 主 懷 , 享 年 九 十 三 歲 , 並 於 同 月 十 五 日 下 葬 當 地 墓 園 。

彌 撒 由 耶 穌 會 中 華 省 省 會 長 周 守 仁 神 父 主 禮 , 周 神 父 講 道 時 , 稱 許 余 神 父 追 求 社 會 公 義 , 但 心 中 對 任 何 人 都 沒 有 仇 恨 , 這 為 他 印 象 深 刻 。

參 禮 教 友 廖 女 士 八 十 年 代 於 基 督 勞 工 堂 任 職 時 認 識 余 神 父 , 她 說 神 父 仁 慈 和 慳 儉 , 衣 著 簡 樸 好 為 教 會 省 錢 , 神 父 又 熱 心 為 勞 工 堂 教 友 爭 取 公 義 。 二 千 年 後 , 余 神 父 離 開 他 服 務 的 海 星 堂 , 只 要 求 教 友 為 他 祈 禱 , 神 父 「不 重 物 質 , 重 精 神」。

同 於 八 十 年 代 在 基 督 勞 工 堂 認 識 余 神 父 的 鄭 女 士 , 說 神 父 熱 誠 對 待 教 友 , 她 初 次 遇 見 余 神 父 時 , 神 父 便 記 下 她 名 字 , 說 他 每 認 識 一 教 友 時 , 都 會 為 新 朋 友 祈 禱 。 相 隔 約 十 年 後 , 鄭 在 聖 依 納 爵 堂 再 遇 余 神 父 , 神 父 仍 然 記 得 她 , 「他 真 有 為 我 祈 禱 的」。

2020 年 6 月 14 日


Option for the Deprived, by James Hurley SJ, Centre for Catholic Studies CUHK 2008.
Biographical Notes of the Jesuits in Hong Kong 1926-2000, by Frederick Hok-ming Cheung PhD, Wonder Press Company 2013.
一九二六年至二零一六年在香港的耶穌會會士影像回憶, 紀歷有限公司, 2016.


Irish Men Behind the Missions: Fr. James Hurley SJ
公義路上的同行者——余理謙神父