Sr. O'SULLIVAN, Barbara SSC
蘇梨韻修女

 

* 1927 年在愛爾蘭 (Ireland) 科克 (Cork City) 出生
* 1945 年入會
* 1952 年抵港
* 1953 年在香港宣發永願
* 2016 9 19 日在愛爾蘭逝世

 

Late Cardinal Wu’s secretary retires after 51 years in HK

Columban Sister Barbara O’Sullivan completed one of the longest assignments of her 51 years in Hong Kong when she retired on February 7 after 22 years as secretary to the late Cardinal Wu.

Sister Barbara, a nurse by profession, was initially asked by the Cardinal to help clear up his desk, but she said “it never got cleared, not even after 22 years”.

Arriving in Hong Kong on a Sunday afternoon in 1952 she began work as a theatre nurse in Ruttonjee Hospital the very next day. “It was a non-denominational place” she remembers and “the Columban Sisters were the only qualified people, we were on contract to the TB Association to train the staff’.

“Bishop Enrico Valtorta PIME told us there was to be no direct evangelisation”, Sister Barbara recalls, “not even the traditional signs of our religion, like crucifixes, were to be displayed. Ours was to be evangelisation by the witness of our own personal lives and the upgrading of the medical expertise of our co-workers.”

At the time, TB was rampant in Hong Kong, more widespread than leprosy. “The people were scared of the diseases,” Sister Barbara said. “There was also a high proportion of deformities in babies born at the time”. Later Sister worked at Sandy Bay among children with profound disabilities. “I always found their ability to express joy in their lives helped me to keep my own life in perspective”, she said.

In the early 1950s Hong Kong was a haven for refugees. “So many came. They were poor and the people welcomed them with generosity and open hearts”. Sister Barbara says she remembers this when controversies like the Right of Abode come to the fore and also how the government would exaggerate the numbers to frighten the people and turn their hearts against those in need.

As a young girl growing up on a farm in Ovens, County Cork, in Ireland, Sister Barbara read the Columban mission magazine, the Far East, and still remembers the pictures of the Sisters nursing the poor in Hangyang. “That’s where I’m going, that’s what I’m going to do”, she remembers saying to herself. She never got to Hangyang but her dream was fulfilled among the poor in Hong Kong. Then a change in career path brought her to the bishop’s office, into a new world of diocesan administration, commissions, typewriters and later computers. She readily learned new skills.

Sister is now looking forward to a holiday, but she has wonderful memories of the late cardinal as being a kind and sensitive man with a profound care for people. She was his secretary, friend and, in the end, his nurse.
23 February 2003


 

胡牧秘書蘇修女榮休

出 任 已 故 胡 振 中 樞 機 的 秘 書 廿 二 年 的 蘇 梨 韻 修 女 (Barbara O’Sullivan) 二 月 七 日 榮 休 , 陳 日 君 主 敎 、 湯 漢 主 敎 偕 同 主 敎 公 署 的 神 長 和 職 員 同 日 設 茶 會 歡 送 服 務 敎 區 近 廿 三 年 的 蘇 修 女 。

修 女 憶 述 , 一 九 八 0年 當 時 的 胡 振 中 主 敎 邀 請 她 出 任 主 敎 秘 書 , 替 他 整 理 一 下 案 頭 文 件 , 但 主 敎 的 辦 公 室 總 是 那 麼 繁 忙 , 案 頭 文 件 總 難 好 好 整 理 , 廿 二 年 來 一 直 如 是 。

屬 聖 高 隆 龐 傳 敎 女 修 會 的 蘇 修 女 在 歡 送 會 上 對 本 報 説 , 她 原 來 是 從 事 護 理 專 業 的 , 服 務 過 律 敦 治 醫 院 的 肺 癆 病 人 , 和 大 口 環 區 的 殘 障 兒 童 。 直 至 一 九 八 零 年 獲 長 上 指 派 出 任 敎 區 主 敎 的 秘 書 , 她 感 到 很 彷 徨 ; 她 説 自 己 「連 打 字 也 不 懂」 , 起 初 上 班 的 數 天 , 完 全 不 能 適 應 。

「不 過 我 的 上 司 —— 胡 振 中 主 敎 —— 令 我 很 快 平 靜 下 來 。 他 是 我 最 欣 賞 的 人 , 沉 默 寡 言 卻 謙 厚 、 體 諒 和 溫 暖 。 我 們 和 諧 愉 快 地 共 事 了 很 多 年 。」 談 到 胡 樞 機 , 蘇 修 女 懷 念 不 已 。

至 於 退 休 後 的 生 活 , 蘇 修 女 表 示 , 會 騰 出 時 間 和 空 間 來 休 息 , 因 為 這 些 日 子 她 「從 未 休 息 過」 , 尤 其 是 去 年 胡 樞 機 臨 終 前 後 , 她 幾 乎 一 星 期 七 天 也 要 奔 波 忙 碌 。 蘇 修 女 退 休 後 會 離 開 她 居 住 了 近 半 世 紀 的 香 港 , 她 坦 言 : 「這 把 年 紀 要 改 變 是 困 難 的 。」

蘇 梨 韻 修 女 來 自 愛 爾 蘭 , 一 九 四 五 年 進 入 聖 高 隆 龐 傳 敎 女 修 會 , 五 二 年 花 了 四 個 半 星 期 乘 船 來 港 , 五 三 年 在 港 矢 發 永 願 。

2003 年 2 月 16 日

 

Death Notice

Columban Sister Barbara O’Sullivan died peacefully at the nursing home of the society at Magheramore in Wicklow, Ireland, on 19 September 2016.

A veteran of Hong Kong for 51 years, she began work as a nurse on the staff of the Ruttonjee Sanatorium in Wan Chai the day after she got off the boat, an experience that left her with an indepth understanding of the desperate health situation in the colony at the time.

She recalled when she was leaving Hong Kong in February 2003 that both tuberculous and leprosy were widespread, and people lived in great fear of all diseases.

In addition, there was a high proportion of babies born with deformities and when she moved on from the Sanatorium she became the matron of a new facility in Sandy Bay set up specifically to care for such children.

In the early 1980s her career experienced a radical change when she responded to a request from John Cardinal Wu Cheng-chung to help him clear up a backlog of work in his office.

She stayed for 22 years, making it her longest running job, acting first as his secretary and friend, and finally his nurse.

She returned to Ireland in 2003 where she lived in retirement. Sister Redempta Twomey quoted her at her funeral as saying, “In the end nothing really matters.”

Sister Twomey called this her last wonderful gift to her community, friends as family. “Everything was handed over as she stood on the threshold between life and death, at peace in the certainty that soon Christ would come for her. She taught us that we must not fear death.”

She was buried on 23 September in the Columban Sisters Cemetery. She may now be found dancing with the angels. May she rest in peace.

2 October 2016


 

聖高隆龐傳教女修會
蘇梨韻修女安息主懷

聖 高 隆 龐 傳 教 女 修 會 蘇 梨 韻 修 女 , 於 二 0 一 六 年 九 月 十 九 日 在 愛 爾 蘭 護 理 院 安 息 主 懷 , 享 年 八 十 九 歲 。 蘇 修 女 來 港 傳 教 多 年 , 曾 任 已 故 胡 振 中 樞 機 的 秘 書 長 達 廿 二 年 。

蘇 梨 韻 修 女 一 九 二 七 年 生 於 愛 爾 蘭 科 克 (Cork City) , 四 五 年 進 入 聖 高 隆 龐 傳 教 女 修 會 , 五 一 年 在 科 克 的 醫 院 畢 業 , 成 為 護 士 。 一 九 五 二 年 蘇 修 女 獲 派 到 香 港 服 務 , 五 三 年 在 港 宣 發 永 願 。

她 先 後 在 律 敦 治 醫 院 等 醫 院 擔 任 護 士 。 她 在 港 服 務 期 間 , 曾 任 已 故 胡 振 中 樞 機 的 秘 書 。  

二 0 0 三 年 , 蘇 修 女 返 回 愛 爾 蘭 (Magheramore) 的 母 院 度 退 休 生 活 。 蘇 梨 韻 修 女 的 逾 越 聖 祭 已 於 九 月 廿 三 日 在 當 地 舉 行 。

2016 年 10 月 2 日


先賢錄--香港天主教神職及男女修會會士 (1841-2016), 天主教香港教區檔案處, 2016.